Tom Coronel wint Japans Formule Nippon Kampioenschap 1999!

Tom Coronel (27 jaar) heeft het Japans Formule Nippon kampioenschap 1999 op zijn naam geschreven. Op het zeer bochtige, korte clubcircuit van Suzuka beslisten hij en zijn directe concurrent Motoyama de race en het kampioenschap in de allereerste bocht. Coronel sneed achter Motoyama de bocht aan en raakte het achterwiel van zijn rivaal. De impact daarvan was zo groot, dat beiden van de baan vlogen. Daarmee behield PIAA-Nakajima coureur Tom Coronel zijn voorsprong van 4 punten en luidde zijn Formule Nippon kampioenschap voor 1999 in. De dagzege ging naar Ralph Firman.

"Het was absoluut een spannend weekend. Tijdens de allereerste training op dit hele korte circuit (rondjes duurden nauwelijks 40 seconden-red.) lagen onze auto's absoluut niet op de weg. En ook de eerste officiële training bracht daar geen verandering in. Ik stond rond op een achtste plaats. Vanaf dat moment ging het roer volledig om. Eigenlijk is de hele auto binnenste-buiten gekeerd. Caster, vering, rollbar, bandenspanning, wagenhoogte en nog veel meer hebben we veranderd. Het enige dat hetzelfde bleef, waren de voorveren. Het bleek wel de goede greep, want in de allesbeslissende en superspannende tweede training pakte ik uiteindelijk een tweede startplaats achter Ralph Firman. Motoyama stond derde en dus schuin achter mij", aldus een zichtbaar opgeluchte Coronel. Die achteraf verklaarde dat een deel van de problemen aan de auto werd veroorzaakt door de wisselende weersomstandigheden en het toch wel vreemde baantje, waar men nu op reed. Verder wees hij er nogmaals op, dat de onderlinge verschillen soms maar honderdsten van een seconde bedroegen. Er was dus nauwelijks verschil in de tijden.

De race op het bijna kartbaan-achtige Suzuka Clubcircuit zou bijzonder weinig inhaalmogelijkheden bieden. Verder vroeg die bochtenstructuur, het uiterste van coureur en bolide. Coronel startte zijn race vanaf het 'vuile gedeelte' van de baan. Hij behield de rust: "Ik kwam goed weg. Maar bij het overschakelen naar de tweede versnelling, brak de achterkant iets weg. Naast mij reed op dat moment Michael Krumm aan de binnenkant en Motoyama aan de buitenkant. Bij het insturen van de eerste bocht was er dus wel heel weinig ruimte over. De wielen van Motoyama en mijn wagen raakten elkaar, waarna we er samen behoorlijk spectaculair (de wagen kwam zeker een meter omhoog-red.) af spinden. Voor ons beiden zat de race er op. Belangrijk voor mij was natuurlijk wel dat ik daarmee ook het kampioenschap in mijn voordeel had beslist. Super!! Alhoewel ik er nog graag een race-je voor gereden had!!", verklaarde de kersverse Formule Nippon kampioen na afloop.

Voor Tom Coronel breken nu nieuwe tijden en mogelijkheden aan. Iedereen weet, dat hij voor het nieuwe millennium maar één doel heeft: Rijden in de Formule 1!! Dat doel streeft hij nu verder na. Samen met zijn zaakwaarnemer Willy Weber is hij serieus op zoek naar mogelijkheden om in een Formule 1 te stappen. Concreet is er nog niets. Zeker is wel, dat dit Formule Nippon kampioenschap kan bijdragen aan het vinden van opties. Immers, eerder eindigden de huidige Formule 1 coureurs Irvine en Frentzen als tweede in de Nippon strijd. En wonnen mannen als: Ralf Schumacher en Pedro de la Rosa de Formule Nippon titel. Rijders als: Herbert, Salo en Michael Schumacher vergaarden tijdens hun Formule Nippon races waardevolle ervaringen. Kortom de Formule Nippon geldt zeker als het voorportaal voor de F1 en Tom Coronel rekent daar ook op. Hij gaat er voor!!!

Tom Coronel wordt ondersteund door: Marlboro, Bakker Bart/Fitkorn, Mobil1, McGregor, Bridgestone en Honda.


Zoekwoorden:

Deel: ' Tom Coronel wint Japans Formule Nippon Kampioenschap 1999 '




Lees ook