Wandelend herdenken door rustieke bossen bij Oosterbeek


Deelnemers uit 18 landen bij 69e Airborne Wandeltocht 2015

OOSTERBEEK, 20150804 -- In het anders zo rustieke (kunstenaars)dorpje Oosterbeek bij Arnhem begint het begin juli altijd een beetje te kriebelen. Op de doorgaande weg verschijnt dan plotsklaps een grote ereboog, met daar op de aankondiging van de volgende editie van de grootste eendaagse internationale wandeltocht van de wereld: de Airborne Wandeltocht. Ieder jaar wordt er altijd met veel belangstelling naar uitgekeken, want het is een evenement waar vrijwel iedere Oosterbeker van jongs af aan, al aan heeft deelgenomen.

Dit evenement - altijd op de eerste zaterdag in september - zet het kleine dorp van ruim 11.000 zielen al 69 jaar volledig op z’n kop, door de komst van een kleine 35.000 wandelaars uit 18 verschillende landen. Het merendeel van deze wandelaars neemt ook nog eens een bezoeker mee die komt genieten van de vele muziekkorpsen, de gezellige terrasjes en de ontspannen sfeer.

Veluwezoom en bossen
De Airborne Wandeltocht werd voor het eerst in 1947 georganiseerd door de Politie Sportvereniging ‘Renkum’, waarbij gerekend werd op zo’n duizend deelnemers. Het werden er twee keer zoveel en het evenement is inmiddels gegroeid naar een niet meer weg te denken wandelevent met zo’n 35.000 deelnemers in alle leeftijdscategorieën. Volgend jaar beleeft de wandeltocht zijn 70e jubileumeditie. Er is voor iedereen een gepaste afstand: 10 en 15 km voor de jeugd, de beginner of de korte afstandsloper, 25 km voor de meer getrainde loper en 40 km voor de ervaren wandelaar. De routes gaan door een gedeelte van de Veluwezoom met rustieke bossen van de gemeente Renkum en over het hoog gelegen Duno-plateau met een prachtig uitzicht over de Rijn. Aan de Airborne Wandeltocht nemen jaarlijks veel wandelaars deel uit binnen- en buitenland, zowel individueel als in groepsverband. De groepen (politie, militairen, scouting) geven over het algemeen de voorkeur aan de langere afstanden.

De routes op de vier afstanden leiden u langs markante plaatsen, zoals:
  • het voormalig hoofdkwartier “Hotel Hartenstein”, thans het “Airborne Museum Hartenstein”, van waaruit Major-General R.E. Urquhart, CB, DSO, commandant van de 1e Airborne Divisie de ongelijke strijd leidde. Het museum is dagelijks geopend; op de wandeldag vanaf 12.00 uur.
  • de Airborne Begraafplaats te Oosterbeek, waar ongeveer 1.750 Britse en Poolse militairen hun laatste rustplaats kregen (hier wordt u verzocht stilte in acht te nemen).
  • de uitgestrekte bossen van de “Bilderberg”, waar een hevige strijd werd geleverd.
  • de landingsterreinen in Wolfheze, Heelsum en Renkum, waar de Airborne-soldaten werden gedropt.
  • de “Oude Kerk”, dat tijdens de terugtocht als verzamelplaats diende. Deze “Oude Kerk” is op de dag van de Airborne Wandeltocht geopend van 14.00 tot 17.00 uur.

Op de routes zijn er voldoende rustplaatsen, onder meer met uitzicht over de Rijn, uiterwaarden en Betuwe. Verschillende sport- en scoutingclubs verzorgen hier natje en droogje en er zijn medische posten onderweg.

Gratis tribunes

Bij start en finish staan gratis publiekstribunes opgesteld, waar bezoekers in de ochtend het officiële defilé en ‘s-middags de feestelijke intocht kunnen meemaken. Zo’n 30 muziekkorpsen begeleiden de wandelaars bij uit- en intocht. Op het finishterrein op sportpark Hartenstein worden de wandelaars vermaakt met muziek van het Politie Orkest en de Nijmegen Bus Band, bekend van de Nijmeegse 4Daagse.

Neem de trein
Wandelaars en bezoekers wordt opgeroepen om vooral met openbaar vervoer naar Oosterbeek te komen. De NS laat alle (intercity)treinen in Oosterbeek stoppen (m.u.v. de internationale trein) en vanaf Arnhem CS en Wageningen rijden de hele dag bussen.

Jeugdproject
Samen met het Airborne Museum ontwikkelde de Airborne Wandeltocht jaren geleden het Jeugdproject, met als doel basisschoolleerlingen uit de regio beter te informeren over hetgeen zich in de septemberdagen van 1944 had afgespeeld. Onderdeel van het project is de Jeugdprijsvraag op de wandeldag, waaraan alle basisschoolleerlingen die 10 of 15 km lopen, vrijwillig kunnen deelnemen. Zij kunnen zich aanmelden bij de stand van het Jeugdproject.


69e editie Airborne Wandeltocht 2015
Datum: 5 september 2015
Locatie: Oosterbeek, Sportpark Hartenstein
Afstanden: 10,15, 25 en 40 km.
Starten: 40 km 07.30uur, overige afstanden vanaf 10.00 uur.
Prijs: internet € 5,75 pp – voorverkoop: € 6,50 pp – op wandeldag: € 7,50 pp
Defilé: 11.00 uur
Intocht: 14.00 uur
Startkaarten en informatie: www.airbornewandeltocht.nl

Eerbetoon
De belangstelling voor deze eendaagse herdenkingswandeltocht groeit ieder jaar en mede daardoor ook de belangstelling voor de Slag om Arnhem in september 1944. In die maand probeerden de Britten, Polen en Amerikanen met de operatie Market Garden de Rijnbrug bij Arnhem in handen te krijgen, iets wat op het laatste moment mislukte. Oosterbeek, waar Generaal Majoor Roy Urquhart van de 1e Britse Airbornedivisie zijn hoofdkwartier had, heeft bij dit offensief zwaar te lijden gehad. De Airborne Wandeltocht is niet alleen een eerbetoon aan de  meer dan 1.750 gevallenen die op de Airborne Begraafplaats begraven liggen. De netto-opbrengsten van dit evenement zijn sinds jaar en dag bestemd voor de Britse en Poolse veteranen die later in het derde weekeinde van september hun gevallen kameraden komen herdenken.


Deel: ' Wandelend herdenken door rustieke bossen bij Oosterbeek '




Lees ook